I PANDEMINS KÖLVATTEN SPIRAR KREATIVITETEN

 

Efter snart ett år i pandemins kölvatten märker de flesta branscher av stigande råmaterialpriser och skenande transportpriser. Hur påverkas Swede-Wheels affärer av världsläget? I en intervjuserie i två delar pratar Försäljnings- och Exportchef Andreas Stillman om detta och mycket mer.

 

Under Mars 2020 kändes det mesta nattsvart. Det kändes som om hela Europa stängdes ner. På Swede-Wheel förberedde vi oss för dåliga tider och vi var inställda på övergripande permitteringar när vi kom in i april, berättar Andreas Stillman, försäljnings- och exportchef på Swede-Wheel.

 

Men någonting hände? Det blev ingen långvarig permittering?

Under mars och april sjönk orderingången rejält. Vi visste verkligen inte vad som skulle hända. Vi började permittera produktionspersonalen i april och det pågick några veckor, sedan vände det plötsligt. Orderingången började att vakna till och fram till semestern upplevde vi en väldigt ökning i orderingång. Det ledde till att permitteringen av produktionspersonalen fick avslutas.

Den ökade orderingången berodde på att Covid-19 förändrade människors köpvanor runt om i världen. E-handeln ökade. Inte bara för konsumtionsvaror utan även för dagligvaruprodukter. Man minskade sina besök fysiska butiker och lät istället butikerna packa det man ville ha. I Norden kunde vi också se hur byggvaruhandeln fick en i det närmaste explosionsartad ökning. Permitterade människor fokuserade på att göra projekt i hem och trädgård.

 

Ökad konsumtion via internet och fler hemmafixare alltså. På vilket sätt gynnades Swede-Wheel?

Via återförsäljare och grossister säljs våra hjul i storleksordningen Ø15–400 mm till olika branscher. I byggvaruhandeln till exempel erbjuds privatpersoner att köpa lösa hjul och länkhjul. Vid renoveringar och fix hemma så kommer Swede-Wheels hjul in i bilden. Hjulet förändrar att en tung sak blir lätt och smidig att flytta.

När varor beställs via E-handeln och ska hanteras sätter det igång ett helt logistikflöde. Plötsligt behöver man fler vagnar och rullcontainrar, fler odrivna rullbanor och andra hjälpmedel inom materialhantering för att kunna hantera alla försändelser. Materialhanteringen är ett segment vi storsatsar på och det kommer vi att försätta att göra även framöver.

Har ni aldrig haft några problem att leverera med anledning av detta?

Det kan jag inte säga att vi har haft. Det är en av fördelarna med att ha produktionen i Sverige. Vi har förmånen att producera stor del av våra produkter i fabriken i Hillerstorp. I våra automatiserade pressar produceras bygelhållare och via både nytt och återvunnet plastgranulat produceras hjul och detaljer i formsprutorna.  

Vi arbetar hårt för att upprätthålla en hög servicegrad. Expresslagret är ett exempel på det. Våra vanligaste artiklar skickas ut inom Sverige samma dag om din order kommer till oss före kl. 14.00 (för Europa gäller att det skickas ut inom 1 vecka). 

Vi har också möjlighet att tillverka efter order. I kombination med att vi bygger upp stora mellanlager av dessa artiklar, även olika modeller, kan vi hålla fortsätta att erbjuda snabba leveranser.

 

Ni har ett dotterbolag i Asien. Har det inneburit några problem?

Vårt kinesiska dotterbolag Swede-Wheel Ningbo stängde hela fabriken under några veckor när situationen var som värst i Ningbo. Swede-Wheel Ningbo levererar förvisso en del produkter till oss, men främst producerar de hjul för den asiatiska marknaden. Just nu gör vi stora investeringar i såväl maskinpark som personal i Ningbo för att stärka vår asiatiska position och bättre serva de kunder vi har där.

Produkterna som Swede-Wheel Ningbo producerar åt oss lagerför vi i Hillerstorp. För att säkra upp såväl leveranser som service har vi därför ökat lagervolymen på dessa produkter

Det låter som om läget inte har varit nattsvart hos er på Swede-Wheel. Hur ser du på året 2021?

 Nej, det är som du säger, vår omsättning för 2020 hamnade på samma nivå som 2019 och vi är tacksamma och ödmjuka inför det faktum att vi så här långt tillhör en lyckligt lottad grupp.Vi valde till och med att göra investeringar under rådande pandemi. Investeringar som direkt gav fördelar men också investeringar som kommer att ge utdelning på sikt. 
2021 kommer att innebära fördyrande omständigheter utanför vår kontroll. Bristen på råvara leder till prishöjningar. Likadant är det med containerbristen som medför transportprishöjningar. 

Men vi hoppas att vi har nytta av de arbetet vi gjort under 2020 in i 2021. För att bli lite mer konkret kring våra satsningar så har vi...

  • Lanserat vår nya webbplats med såväl filtreringsfunktioner och innehåll som gör det betydligt lättare för våra kunder att hitta vad de behöver.
  • Vi har investerat i ytterligare 2 formsprutor till produktionen i Hillerstorp för att kunna fortsätta leverera snabbt till kunder i Europa.

  • Vi har utbildat personalen för att skapa bättre förståelse och ytterligare höja servicegraden hos våra duktiga team.

  • Vi har ökat lagerkapaciteten.

  • Vi har såväl konstruerat och håller på att montera ihop en helt ny automatiserad monteringsmaskin som ytterligare skärper automationsgraden i fabriken. 

  • Motsvarande satsningar med stora investeringar i produktion gör vi på dotterbolaget i Ningbo för att de ska göra livet enklare för de asiatiska kunderna.

 

Swede-Wheel har verkligen inte suttit still i båten. Full gas framåt verkar ha varit parollen. Inspirerande!

Andreas fortsätter, det finns egentligen inget som tyder på att vi ska slå av på takten med investeringar framåt heller. Självklart måste vi fortsätta vara ödmjuka inför situationen, men trots det fortsatt utmanade läget i världen tror vi på att fortsätt utvecklas och har flertalet otroligt spännande och utmanade projekt på gång.

Om du ska sia om trender framöver då. Vad kan vi förvänta oss när allting återgår till det "normala"?

- Det går inte att underskatta fysiska mötet, det kommer fortsatt att vara en viktig del i våra affärer framåt, men det ska också bli spännande att se hur det digitala beteendet förändrat sättet vi gör affärer på framåt samt vilka digitala verktyg som utvecklas och kan hjälpa oss i vår säljprocess i framtiden.

- Att E-handeln ökar är ju ingen nyhet, det har ju fullständigt exploderat under 2020 vilket såklart är enkelt att förklara. Men trenden startade ju långt innan 2020 och vi ser att detta är ett konsumtionsbeteende som är här för att stanna och egentligen bara kommer att utvecklas än mer. Detta är något vi ser fram emot och som går hand i hand med vår satsning inom materialhantering där vi hela tiden förbättrar och utökar sortimentet mot denna typ av produkter och kunder. Som en effekt av detta ser vi också att behovet och utvecklingen av AGV’er ökar och med det kommer det nya krav på vagnar och därmed hjulen, något vi såklart också är redo för.

- Utöver det nya, eller kanske snarare förflyttade behovet av hjul på marknaden som en följd av ökad e-handel håller vi hela tiden fingret på pulsen och försöker blicka framåt mot de effekter den större digitala mogenhet hos kosumenter exemplevis kan få på den tradtionella köpresa inom B2B. Detta är något vi ser som mycket spännande och hoppas kunna vara förberedda på.

- Ska man titta på någon mer specifikt och som vi ser är hett på produktnivå och då främst på våra apparathjul så är det många som fått upp ögonen för lackade byglar – mycket ska vara helsvart vilket ju alltid är enkelt att jobba med rent designmässigt. 

Avlutningsvis vill jag nämna en trend som vi också är delaktig i,  backsourcing från Asien till Europa. Vi utvecklar/utökar som sagt produktionen i Sverige hela tiden och satsar snarare på att vårt systebolag i Ningbo, Kina ska bli en stark spelare på Asiatiska marknaden än att var en leverantör till Swede-Wheel AB.

 

Jag hoppas och vill tro att såväl nya som befintliga kunder i Europa ska fortsätta vara nöjda med oss som partner och att den närproducerade tillverkningen vi erbjuder ska fortsätta hjälpa kunder att få hållbara och smarta hjullösningar.

Vårt motto är ju – Makes it easier.

Lär känna Andreas Stillman, Sälj- och Exportchef

Hur länge har du arbetat på Swede-Wheel?

I 23 år.

 

Varför har du stannat så länge? Du måste trivas?

Jag stortrivs! På Swede-Wheel är det högt i tak, arbetsmiljön är härlig och jag har extremt bra kollegor. Mina arbetsuppgifter har dessutom varit omväxlande under årens lopp. Jag har arbetat på alla företagets avdelningar allt från montering och lager till planering och inköp sedan allt på vår säljavdelning och nu närmast försäljningschef.

 

Hur ser en vanlig arbetsdag ut?

Jag har ungefär 70–80 projekt igång samtidigt så det är mycket mejl att hantera och besvara. Men generellt sett brukar en arbetsdag innehålla genomgång av nya produkter, stötta säljarna, kundsamtal, strategiarbete, möte med kollegor och projektgenomgång.

 

Vad är det bästa med ditt jobb?

Att stötta kollegor och hjälpa kunder. Jag drivs av att hjälpa kunder att lösa problem. Det är oftast så en affär ser ut. Det är sällan fråga om rena köp, utan oftast har kunden ett problem de behöver hjälp med att lösa.

 

När du inte jobbar – vad gör du då?

Jag har en familj som jag verkligen tycker om att spendera fritiden med som består av min fru och mina två döttrar. Vi bor i Kungälv som ligger norr om Göteborg. Fritiden består annars av att fixa i trädgården och huset, cykla mountainbike, tar husvagnen på en tur och upptäcka nya platser sedan det bästa en fin vår eller sommardag att komma ut till havet åka lite båt o fiska krabbor.